人类能否创造意识呢?神经学家打造超级人脑

       据国外媒体报道,人工智能是一个热门的研究领域,科学家试图通过模拟人脑的活动来研制出先进的机器人,其终极目标是创造意识。人类的大脑是否能建立起一个超级复制品呢?在TED大会上,洛桑联邦理工学院蓝脑计划负责人亨利·马克拉姆宣布了一项超级蓝图,如果该计划获得成功,那么十年之内或诞生可创造意识形态的全息技术,其有助于创造一个拥有自我意思的人工智能。这位出生于南非的神经学家目前正在试图建立一个完整的人脑模型,从微小的突触到整个脑部半球,并通过一台超级计算机进行模拟。
 
     人工智能已经困扰了科学家几十年之久,大部分人认为这是不可能实现的,意识之谜可能永远无法解开。人脑的结构非常复杂,拥有860亿个神经元以及千万亿级的连接,如果我们能将人脑完全拆开,那么这里将是一片全新的领域,可以为研究人员提供解决脑部疾病的办法。人工智能技术的发展使得电脑变得足够复杂,可以解算庞大的数据。来自加州理工学院的克里斯托夫·科赫教授认为蛔虫仅仅有302个神经元,但是我们还没弄懂这种生物是如何“工作”的,有太多关于大脑的奥秘是我们所不知道的。

      研究小组目前已经突破了单个老鼠基因表达的研究,正在探索动物脑组织形成意识的原理,相关成果已经公布在神经学的学术期刊上,并被纳入统一的大脑意识模型中,最终这些发现将在IBM蓝色基因超级计算机上进行模拟。马克拉姆认为其中的最大问题是这些方法是否具有普遍性,因为相比较于老鼠大脑皮层,人类的大脑显得更加复杂,谁也不知道按照该思路打造出的产物是否像一个真正的大脑。

      建立人工智能的意识只有不断试验、不断模拟,才能找到问题的答案,这是唯一的探索途径,建立模拟人类大脑的体系是一个令人难以置信的生物发现,马克拉姆设想需要全球神经学领域大约6000名研究人员参与该项目的模拟数据解算,虽然多数神经科学的学科带头人认为马克拉姆的计划并不现实,但是他已经获得了一些支持,一组由15位神经科学博士组成的科学家团队试图模拟拥有百万级神经元的老鼠大脑皮层。

      一位古埃及外科医生将大脑形容为头骨的精髓,大约在1500年以后,亚里斯多德宣布大脑就像一个辐射体,将内心热而沸腾的能量散发出去,神经科学已经走过了漫长的发展道路,到现在为止我们依然有很多不知道的事物,过去的一个世纪是大脑研究巨大进步的时代,我们了解到大脑具有生物电流,并由错综复杂的神经连接控制,组成了庞大而复杂的网络,电信号是大脑指令的传输载体。神经递质的突触释放刺激信号,并作用于相邻的神经元受体,突触相当于电路中的逻辑开关,轴突则是传输信号的电线,可将思维活动通过电信号传递到身体的相关部位上。

       当神经信号传递时,有几十个不同的神经递质进行接收,传递过程中还具有超过350种离子通道,一个神经元就包含了如此庞大的复杂结构。对此,神经科学家喜欢通过磁共振成像来探索大脑活跃区,监测可以显示血液流经灰质时所表征出的状况。此外,无创成像技术也是大脑意识探索的一项技术,可以显示人类大脑中错综复杂的电信号连接网。

      建立复制人类大脑意识的探索需要更多的资金投入,对此欧盟委员会在今年1月拨款10亿欧元对该项目进行支持,如果马克拉姆的“复制意识”计划获得成功,那么人类必然将进入全新的时代。